Voyages en français

MiroirsEnvironnement et paysages

Sommes-nous influencés par notre environnement géographique, par les paysages où nous avons grandi, par les enjeux économiques liés à la nature qui nous entoure ?

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Paysages familiers : les moulins du Sud-Ouest

"Meunier, tu dors...

Cette ritournelle de l’enfance aurait pu naître dans le Sud-Ouest de la France, et plus particulièrement dans l’Entre-deux-Mers, près de Bordeaux, étiré, comme son nom l’indique, entre le fleuve Garonne et la Dordogne.
Ici et là, des moulins se cachent entre les vignes ...

"J’ai grandi, dans l’Entre-Deux-Mers.", nous raconte Jean-Jacques Berthon, natif de Créon, à une trentaine de kilomètres de Bordeaux, "Le moulin est un élément familier de mon paysage d’enfance, comme le sont les vignes. Il m’est souvent arrivé, au cours de mes promenades, de trouver des moulins cachés dans les paysages de vigne. On en trouve de toutes sortes chez moi, des moulins à eau, fortifiés et à vent, à l’abandon ou tout juste rénovés. C’est le fait qu’ils soient cachés, peu connus, qui me plaisait quand j’étais enfant. C’était un peu le secret des gens d’ici ! Cela a été déterminant pour moi car au fil du temps, je me suis pris de passion pour les moulins et j’ai consacré une partie de ma vie à faire des recherches sur leur histoire en Europe ; je vis aujourd’hui dans un moulin que j’ai moi-même retapé et je suis devenu architecte.
Si je devais décrire le paysage qui a marqué mon enfance, ce serait un vignoble. Mon regard glisse sur la vigne sans obstacle. Puis plus loin, le regard s’échappe et découvre, caché, un moulin ..."

L’origine des moulins en Europe

Ce sont les Grecs qui, en Occident en tout cas, ont inventé le moulin à eau, au premier siècle avant notre ère. Les Romains se sont chargés ensuite d’en assurer l’usage au sein de l’Empire. Les premiers moulins à vent étaient bretons ou anglais et datent du XIIème siècle. On en a trouvé ensuite en Provence, puis partout en Europe.

La roue de la fortune

Le moulin illustre à la fois la capacité technicienne de l’Homme à dompter les forces de la nature pour en faire une énergie utile afin de fabriquer ce qui est la base de sa nourriture dans l’Ouest européen, le grain de froment moulu, la farine du pain ...

Il y aurait eu un moulin pour deux cents habitants en France pendant près de mille ans ! C’est pourquoi autant de contes, d’illustrations, de poèmes, de légendes de France, expriment l’importance du moulin, du meunier, de sa belle meunière, de leur prétendue richesse bien paresseusement acquise : n’oublions pas que le meunier dort dans cette chanson ...

Dans quel paysage avez-vous grandi ? Décrivez-le ! N’oubliez pas de dire de quelle région précise il s’agit. Pour cela, cliquez sur "Commenter cet article". Vous pouvez écrire, parler et envoyer une photo !

Molinos de la Mancha

El molino de viento es un símbolo castellano-manchego.

El origen de la invención de los molinos en Castilla se remonta al siglo XVI. En dicho período se habla de sequías devastadoras en el interior de la meseta sur española. Hablamos de un territorio escaso en ríos y vegetación, con una altura media cercana a los 600 metros que propicia la presencia de fuertes vientos en según qué zonas. Estos factores hacen que se busquen alternativas a las tradicionales norias movidas por el movimiento de los ríos.

Se dice que la solución de los molinos de viento es importada por los Cruzados provenientes de Tierra Santa, donde esta forma de obtener energía para moler el trigo ya era utilizada con anterioridad.

De la misma forma que los modernos generadores de energía eléctrica, los molinos de viento castellanos se sitúan en lo alto de cerros y colinas, en parajes con fuerte exposición al viento. Su proliferación a partir del siglo XVI es muy abundante y el molino se integra en el paisaje castellano-manchego. Buena muestra de ello es la famosa escena en la que Don Quijote lucha contra un grupo de molinos confundiéndolos con gigantes provistos de grandes brazos.

Con la venida de la energía eléctrica, el uso de los molinos de viento cae en completo desuso, y desaparecen casi completamente del territorio manchego. Hoy día las mejores construcciones de este tipo se sitúan en el conjunto de siete molinos de Mota del Cuervo, provincia de Cuenca.

Don Quijote se enfrenta a un molino-Alcala de Henares

Water mills and wind mills in the UK

Water mills

Water mills have been around since Roman times, and over 5,000 were listed in the doomsday book. The windmill is a more recent invention, the earliest dating back to the 12th century. Watermills can be found all over the British Isles, whereas windmills are more common in flat, open and windy areas.

There are three basic types of water wheel : the oldest type is the undershot wheel, where the flow of the water strikes paddles and turns the wheel. In the overshot the water enters at the top of the wheel, fills trough shaped buckets and its weight makes the wheel turn. Breast shot wheels are a compromise between the two designs, with the water usually entering around axle level and flowing under the wheel (some of the earliest cotton mills used this type of wheel in gigantic proportions).

Crabble Corn Mill, near Dover, with its intricate Victorian machinery, is of the finest watermills in Europe.

Windmills

There are three main types of windmill in the UK. The earliest development is the post mill, so called because the whole mill is balanced on a post allowing the mill to face into the wind (something all windmills must be able to do, of course !). Postmills were wooden structures, so without maintenance they quickly disintegrated, and there are less than 50 left in the UK today. Stocks Mill, in Wittersham, is a post mill built in 1781.

The tower mill was a later development in which the machinery was housed in a more durable masonry or wooden tower (smock) and the cap (top) rotated on a bearing to allow the sails to face the oncoming wind.

http://www.flickr.com/photos/pikerslanefarm/2685867647/The smock mill was a deviation of the tower mill and was generally built on the south eastern areas of the UK, mainly Sussex, Essex, Suffolk, Surrey and Kent.
White Mill, in Sandwich, is a good example of a smock mill. It was built in 1760 and still has most of its original wooden machinery.

(from http://www.cotswoldmillwrights.com/page11.htm)

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